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探访南大古生物专业:两年招生一次 学生好就业

来源:南京日报2014年7月25日09:25【评论0条】字号:T|T

  北京大学薛逸凡“一个人的毕业照”网上走红后,冷门专业“古生物学”成了热门词汇。看到网上铺天盖地谈论“一个人的专业”,身在其中的南京大学2011级古生物学专业的杨子潇也忙开了,他得在忙碌的实习之余给亲朋好友澄清着关于专业的各种误读:招生人数是不多,但未来没有那么可怕。

  与薛逸凡不同,杨子潇最初对古生物并不了解,但是在经历了3年学习之后,即使让他转专业,他都不愿意了。

  “去过很多冷门地区野外实习”

  杨子潇最想读的是化学方面的专业,擅长化学的他曾在全国化学奥林匹克竞赛中获得省级赛区的一等奖,并被保送到南京大学。但阴差阳错,他进了古生物专业。

  古生物专业是生物学和地质学的交叉领域,“刚开始可能没感觉,了解了就爱上了。”杨子潇说。

  大学3年,他去过安徽张八岭、巢湖、浙江长兴、北京周口店、东北等多个地方,“很多地方都是一般人很少去的。”他笑着说,而且,每次出野外实习,罗盘、地质锤、放大镜、野外记录本都是必带的东西。

  最先去的地方是北京周口店,那是大二暑假。1个月的时间里,他们班的6个人连同中国地质大学的学生一起,跟老师学习怎样看地形图和地质图,学习如何在野外根据裸露的地表寻找岩石和矿体,并根据自己设计的路线进行实地测算一个地区的地层分布情况等等。“即使现在把我一个人丢在陌生的野外,我也能大致弄明白在过去的地质历史时期里,这个地方发生了怎样沧海桑田的变化,知道哪里容易找到‘宝贝’了。”

  “蚊子完整保存在1亿多年前的化石里”

  杨子潇野外考察收获颇丰的一次是去年的10月,那一次在内蒙古宁城道虎沟的一个星期,他带回了50多块岩石,其中是化石的达到20多块。他拿出自己的一个“宝贝”,这是距今约1.6亿年前的化石,一只上亿年前的蚊子正沉睡在岩石中。“发现它的时候特别惊喜,因为蚊子很纤细,没想到它的很多细微的结构都保存地很好。”

  古生物专业的研究有不同的侧重点,比如,生物的系统演化关系研究就是利用化石的DNA、生物活动留下来得痕迹来研究生物的亲缘关系;生物和环境之间的相互作用,就是研究什么样的原因导致生物大量快速死亡,它们的尸体是否经过搬运移动,以及是什么样的机制使得它们的尸体如此完好地保存下来。杨子潇还有一个珍贵的“宝贝”就是一块羽毛化石,羽毛形成化石很难,但岩石中的羽毛清晰可辨,杨子潇现在就是研究它是如何保存下来的。“在这个过程中,感觉自己就像是一个侦探,不断地探究,提取‘证据’,再进行推理,还原数百万年甚至几亿年前的事实。”

  “天天和化石打交道,我觉得化石本身就是一个乐趣。”杨子潇的规划是留学回来后当一名大学老师,继续这方面的科研,“现在让我转到化学,我都不愿意转了。”

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